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¿Por qué la guerra de Vietnam es para mí la pelea más inolvidable de Mohamed Ali?

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"¡Era como un dios griego, hermoso!" Fue la forma en que Ali, su médico Ferdie Pacheco, me describió a Ali, que estaba en su esquina durante la mayoría de las peleas.

Como muchos niños de mi generación, conocí a Mohamed Ali cuando se llamaba Cassius Clay. En la parada de autobús, dos compañeros de escuela discutieron quién ganaría el partido entre él y Sonny Liston.

Hablaron sobre la revancha entre los dos cazadores que tendría lugar esa noche el 25 de mayo de 1965, después de que Clay Liston había golpeado sorprendentemente por golpe técnico, el año anterior, donde el corona de pesos completos.

Sin prestarle mucha atención, vi en el periódico que mi padre había leído las fotos completas de los dos rivales con sus respectivas medidas. No sabía nada sobre boxeo, pero eso me ayudó a comenzar la discusión con mis amigos y apostar por Clay solo porque él rodamiento de toros El Listón me asustó.

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El tamaño y la apariencia de Sony Liston fueron intimidantes. Tal vez por eso decidí apoyar a Clay.

No vi la pelea, era el momento antes de la transmisión por satélite, y olvidé por completo escuchar la radio, por lo que ni siquiera estaba preparado para el debate del día siguiente sobre la improbable e incluso sospechosa derrota de Liston por nocaut en la primera ronda.

Las especulaciones volaron. Algunos dijeron que Liston había comenzado la pelea con uno fractura de pómulo, otros que Clay había cosido herradura en el guante para más impacto. Por supuesto, nadie sabía de qué estaba hablando, y debo decir que casi 50 años después, los expertos no pudieron descifrar el misterio.

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Los expertos no pudieron resolver el misterio del nocaut en el primer ataque de Sony Liston. Ali mismo lo llama para levantarse.

Entonces Cassius Marcelus Clay desapareció de mi conciencia y de la historia. Volvió a cruzar mi vida como Mohamed Ali, en 1969 y en televisión, en lo que podría clasificarse como la primera pelea de boxeo virtual.

Después de ganar fama, Ali fue expulsado de los cuadriláteros por su negativa a prestar servicio militar en Vietnam.

Como no tenía otra opción, Ali participó en el montaje cinemático de una pelea contra el campeón invicto de los años 50, Rocky Marciano. Siempre compararon a los expertos en boxeo y hubo un debate sobre quién fue el mejor boxeador pesado de la historia: el elegante Ali o el mayor Marciano.

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Mohamed Ali transformó el boxeo con su elegancia de movimiento, velocidad y precisión en sus golpes.

Los productores ingresaron datos de ambos boxeadores en una computadora (sus medidas, condición física, estilos, fortalezas, debilidades, número total de vueltas en su historia, etc.) y coreografiaron una pelea de 15 vueltas que usaron con diferentes cámaras. filmado

La "pelea" parecía muy realista, los golpes parecían reales, un buen maquillaje mostraba los cortes y contusiones, especialmente en la cara de Marciano, pero, según el análisis de la computadora, Ali perdería por nocaut en 14 y así fue que había completado la reunión.

No me decepcionó mucho porque el resultado fue ficticio y supuse que Ali había tomado prestada esa fantasía debido a la precaria situación económica. Lo que hizo fue atraerme a su estilo de boxeo, con su puños rápidos como la batalla de un tigre, el movimiento de piernas, bailes y movimientos simulados.

Me convertí en un fanático del boxeo y especialmente en el estilo de Ali que me fascinó, especialmente cuando regresó al ring con espectaculares batallas contra Jerry Quary y el argentino Oscar "Ringo" Bonavena.

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Debe aceptarse que Joe Frazier (derecha) fue mejor que Ali en la primera de las tres peleas que pelearon, pero la derrota de mi ídolo dolió.

Sufrí una derrota contra el campeón Joe Frazier –En esa primera e histórica reunión en el Madison Square Garden en 1971- y enfrente Ken Nortondos años después, pero no pude contener mi emoción cuando la sacó poco después y recuperó la corona de todos los pesos en Zaire (ahora República Democrática del Congo) para el fuerte bateador George Foreman.

La pelea que más recuerdo, en mi opinión, la última gran pelea que dio, fue su tercer enfrentamiento contra Joe Frazier en Manila, Filipinas, que ganó por nocaut técnico en la ronda final.

Yo pague $ 50 (mucho dinero para mí en ese momento) verla en la pantalla grande en Los Ángeles, California, entre una emoción ensordecedora que aumentaba con cada golpe que recibían y la impresionante resistencia física de ambos cazadores.

Ferdie Pacheco, El médico de Ali, que estuvo en su esquina durante la mayor parte de su carrera, me dijo en una entrevista, muchos años después, que ninguno de los dos debería haber estado peleando ese día. "Joe Frazier era un boxeador completo y Ali no tenía nada que demostrar", señaló.

La verdad es que después de la misma pelea memorable, nadie fue el mismo, quizás el coraje y la determinación más ejemplares necesarios para ese deporte duro.

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La lucha contra Frazier en Manila fue cruel, ambos combatientes dejaron todo en el ring. Joe Frazier no pudo ir al decimoquinto asalto, pero Ali luego admitió que si no hubieran detenido la pelea, no habría respondido al timbre.

Desde un sillón en las gradas o un sillón en una habitación, bebiendo cerveza y comiendo papas fritas, es muy fácil gritarle a un boxeador que lanza más golpes, se mueve, se protege, se levanta del piso antes de que él cuente.

Lo hacen, pero pocos entienden lo que eso requiere. Llegué a acercarme a esa realidad cuando visité la sala de entrenamiento de los años 90 Angelo Dundee, el legendario entrenador de Ali, por una carta de BBC World.

Dundee me habló de sus boxers, especialmente Ali, como si fueran sus hijos pero durante las sesiones de entrenamiento caminó entre ellos para analizar su frío y corregir fallas: "Levanta ese brazo, mueve la cabeza, mantén esos pies separados …"

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Angelo Dundee se desempeñó como entrenador, amigo y confidente de Ali durante su período como profesional.

Entre los saltos rítmicos de la cuerda, los golpes a las peras, las pesadas bolsas, los ejercicios de sombras, de repente sentí la atmósfera vibrar con el movimiento de una fuerza repentina que extendió sus olas por el aire.

Fue el efecto de un golpe lateral preciso dado por un cazador durante la sesión de otro combate. En un solo momento la víctima completamente desinflado, dio una exhalación patética y cayó sobre el lienzo como un trozo de papas.

Me sorprendió que nadie se estremeciera o dejara de hacer lo que estaba haciendo, mientras el pobre boxeador trataba desesperadamente de recuperar el aliento.

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El boxeo es un deporte duro y solitario. Cuando suena la campana, el cazador se enfrenta a su oponente y nada más.

"Eso es boxeo", me dijo Dundee más o menos, "uno esta solo en el ring, nadie te dará la mano. Estoy aquí para tratar de evitar que esto le pase a mis boxeadores durante una pelea. "

A pesar de esa dura realidad, sigo siendo un fanático del boxeo. Intento no perderme las peleas que pasan por los canales especializados, especialmente si son fanáticos que admiro, aunque no me gustan los enfrentamientos donde los rivales no están en el mismo nivel de preparación.

He visto los videos de la mayoría de las batallas de Ali y muchos otros más de una vez. Hay unos pocos clásico, como el que mencioné anteriormente en Manila, donde se ciega.

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Se llamó a sí mismo "el mejor" boxeador de todos los tiempos y muchos están de acuerdo.

¿Era él 'el más grande', como se proclamó a sí mismo? Quizás, quizás no. Depende de la perspectiva Lo miras con eso.

Lo que sí reconozco, además de sus habilidades como luchador, era su forma de promocionarse a sí mismo, su gran personalidad, su chispa, su ingenio fuera del ensogado. A veces grosero, incluso insultante, su lengua era tan rápida como sus pinchazos.

Tengo que admitir que cuando era adolescente me sorprendieron todos sus hijos. verborrea y descuido pero esa facilidad de expresión, rara entre los atletas de su generación, tal vez le sirvió lo que más recordaré: su compromiso con los derechos civiles de los negros y son rígidos resistencia a la guerra de Vietnam.

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En 1967, Ali dio una conferencia de prensa en la que se opuso al servicio militar en Vienam. Esa decisión le costó una corona y un aislamiento deportivo de tres años.

No podría explicarlo mejor si defendiera su posición de no luchar como un hombre de raza divorciada en los Estados Unidos contra un pueblo que nunca lo había atacado personalmente: "No vietcong (militante de Vietnam del Norte) nunca me llamaste negro (término ofensivo para referirse a un negro en inglés) ".

Muchos lo llamaron cobarde, pero esa actitud era necesaria. más valor entonces el que nunca usó con guantes.

Solo tuvo que caminar en el anillo de la vida durante unos años para enfrentar al gobierno estadounidense cuando estaban muy pocas voces que se atrevieron a criticar la guerra.

Hay y habrá muchos más boxeadores excelentes, pero ¿cuánto influirá tan profundamente en la sociedad y el mundo? Eso es todo verdadera grandeza.

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